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28 de noviembre de 2012

Cita con el deporte en Marrakech


Preparado para recorrer algunos de los rincones más emblemáticos de Marrakech? La muralla de la Ciudad Roja será testigo de la 24ª edición de su Maratón y Media Maratón Internacional el próximo 27 de enero. Bajo el Patrocinio del rey de Marruecos, Mohammed VI, el bello recorrido entre palmeras, olivos y naranjos de la mágica villa conforma el escenario que acogerá este acontecimiento deportivo, cada vez más reconocido a nivel internacional, que atrae igualmente a deportistas de élite que a cientos de turistas. Al estilo de los palacios árabes, el resort 5* Palmeraie Golf Palace, miembro de “Preferred Hotels and Resorts” propone una estancia de lujo en el palmeral de la Ciudad Roja. Una buena oportunidad para combinar deporte y descanso a tan solo dos horas de vuelo desde España. Con 325 habitaciones y suites, su Spa de 5.000 m2, sus 7 restaurantes de alta cocina internacional y local y su variada propuesta de ocio,  el relax y la diversión están garantizados las 24 horas*.
 

El próximo mes de enero tienes una cita con el deporte en Marrakech. Más de 5.000 corredores venidos de todas las partes del mundo competirán en esta carrera, que cada año incrementa su índice de participación y que es considerada como una de las más rápidas del mundo. En esta nueva edición, preparada para batir el récord mundial fijado en 2h03'59'', el circuito será llano y rápido con una ligera subida en el palmeral.  La hora de salida de la Media será a las 08:00 y de la Maratón a las 09:00 desde la Avenida de la Menara, una de las arterias más importantes de Marrakech. El recorrido atravesará las principales calles de la ciudad, algo más de 42 km en la Maratón y 21 km de la media. Los participantes podrán inscribirse en la Village Marathon (Place du 16 Novembre) hasta el lunes 21 de enero a medianoche, y retirar sus dorsales presentando un documento de identidad. Un día antes, el 26 de enero, se celebrarán la Welcome Race y la Race for Children a las 10:00 y a las 10:30 respectivamente.

Más información: www.marathon-marrakech.com. www.palmeraiemarrakech.com

El resort 5* estrellas Lujo Palmeraie Golf Palace forma parte del grupo hotelero marroquí de lujo Palmeraie Hotels and Resorts, junto con otros hoteles de alto standing, todos ellos ubicados en el palmeral de la Ciudad Roja: Le Pavillon du Golf, Les Jardins d’Ines, el residencial Palmeraie Village, Le Secret Garden, y el Holiday Inn Marrakech-Hotel du Golf. En la misma área, se levanta un Centro de Convenciones, con una capacidad total de 1.500 delegados. Cómo llegar: En pleno corazón del Palmeral de Marrakech, (Ciudad Patrimonio de la UNESCO) a tan sólo 15 minutos del aeropuerto de la ciudad y 10 minutos del centro de la Ciudad Roja. Desde España, existen numerosos vuelos directos con destino Marrakech. Duración del vuelo: 2Horas (desde Madrid).

EL LEGENDARIO HOTEL MANDARIN ORIENTAL, HONG KONG


Mandarin Oriental, Hong Kong cumple 50 años y lo celebrará con diferentes actividades que honraran el pasado, el presente y también el futuro de este emblemático hotel, icono de lujo y servicio a nivel mundial. 
 
 

Con la llegada del Año Nuevo Chino se dará comienzo a las conmemoraciones que se prolongarán durante todo el año 2013.

Los visitantes que se alojen entre el 1 de febrero y el 31 de diciembre de 2013 y se acojan al Golden Celebration Stay Package podrán disfrutar de exclusivas habitaciones, una botella de Champán y un cheque regalo de 50 dólares en el galardonado Spa del Hotel, además de un obsequio especial por su 50 aniversario. Las tarifas base son a partir de los HKD 4.399 por noche y sujeto a una estancia mínima de dos noches.

Mandarin Oriental, Hong Kong dispone de 10 restaurantes y bares extraordinarios, y se distingue por ser el único hotel en el mundo que puede presumir de tener tres restaurantes laureados con estrellas Michelin. 

Uwe Opocensky, Chef Ejecutivo de Mandarin Oriental, Hong Kong se encargará de reversionar recetas clásicas de los 60’s en el Krug Room. Creaciones como el “Fruit Loops 2013”, el filete a la Bourguignon inspirado en Julia Childs o el “Baked Alaska” serán algunas de las propuestas. El reconocidísimo Chef Pierre Gagnaire también añadirá su toque artístico a una selección de recetas de 1963 en el Restaurante Pierre, premiado con dos estrellas Michelin. 

En marzo, el hotel dará la bienvenida a su primer invitado de honor en el Mandarin Grill + Bar, el chef Daniel Humm. Uno de los Chefs más aclamados de los Estados Unidos por sus tres estrellas Michelin en el Eleven Madison Park en Nueva York. Humm cocinará del 13 al 17 de marzo sus platos más aclamados. 
 
El Clipper Lounge acogerá una exhibición de fotografías históricas del  hotel que permitirán a los visitantes un icónico recorrido por momentos destacados del pasado mientras disfrutan del sugerente Afternoon Tea. 

The Chinnery, ubicado en la primera planta del hotel, fue originariamente un club privado de caballeros hacia 1963, el club no permitió la entrada de mujeres hasta 1990. Para celebrar el 50 aniversario The Chinnery ofrecerá a sus visitantes excepcionales platos británicos maridados con los mejores Oportos, incluyendo uno de 1963.

El Chef Ejecutivo de la Mandarin Cake Shop, Yves Matthey, tentará a los amantes del dulce con innovadoras y deliciosas propuestas. 

A lo largo del 2013 otros acontecimientos tendrán lugar en el hotel; la visita de dos reconocidísimos chefs, la presentación de una serie de 50 jarras de plata y cristal con relieve de Martini; la opción de que los huéspedes disfruten de la experiencia “Food Safari” en el que los visitantes podrán saborear platillos de 3 chefs Michelin en un mismo espacio; o la posibilidad de complacerse del Pack Fantasticos 50, donde los huéspedes serán recogidos en el aeropuerto con exclusivos Rolls Royce de 1963.

El Spa de Mandarin Oriental Hong Kong conocido por proporcionar a sus clientes un acercamiento holístico al bienestar, recibirá del 24 al 4 de marzo al famoso profesor espiritual y astrólogo mundial Gahl Sasson. Durante este periodo Sasson predecirá a los curiosos el futuro del año venidero.

HISTORIA
En 1958, el honorable Hugh Barton, Presidente de la Empresa Hong Kong Land Company, tuvo un sueño: el distrito Central de Hong Kong necesitaba un hotel de categoría mundial. Su sueño se hizo realidad el 1 de septiembre de 1963, cuando el icónico Mandarin Oriental de Hong Kong (anteriormente conocido como “Mandarín”) abrió sus puertas al público. Pero no fue hasta el 25 de octubre de 1963 cuando hizo su apertura oficial con 650 habitaciones y sus 27 plantas de altura, convirtiéndose así en el edificio más alto de la Isla de Hong Kong y automáticamente en un emblema de la ciudad que sigue vigente a día de hoy.
 

En su apertura los periodistas del South China Morning Post quedaron fascinados por los ascensores que parecían catapultar a sus ocupantes al espacio, pues conseguían llegar en aquella época al último piso en 21 segundos. El hotel Mandarin también sorprendió por ser el primer hotel que disponía de teléfonos y por ser el primero de Asia en tener una bañera en cada habitación. Hecho que sorprendió mucho al arquitecto encargado del proyecto que en una ocasión llego a preguntar si los huéspedes serían anfibios.  

En 2006 el hotel fue renovado completamente con un coste de 150 millones de dólares (más del doble de lo que había costado el edificio y amueblar el hotel originalmente). La renovación permitió reacondicionar el hotel a los avances tecnológicos y los lujos del siglo 21 sin olvidar la identidad de este emblemático edificio. Este nuevo hotel de 501 habitaciones, primero en disponer de Tecnología de Mayordomos las 24 horas al día, es además, el único Hotel  en el mundo que ofrece a sus clientes varios restaurantes cualificados con estrellas Michelin. El hotel ha disfrutado de un éxito continuo desde su apertura en 1963 y desde esa fecha a sido nombrado repetidas veces mejor hotel del mundo.
 

Mandarin Oriental, Hong Kong es célebre y reconocido por su personal. Quince de sus miembros llevan más de 30 años trabajando en el hotel y 368 miembros más llevan ya 5 años. Cada uno de ellos trabaja con otros compañeros más recientes con el fin de trasmitirles sus conocimientos y experiencias pasadas.
 

Este hotel tan especial, que es el buque insignia del Grupo Hotelero, situado en el corazón de Hong Kong se ha labrado un espacio especial en el corazón de la comunidad local. Es la casa de un personal legendario, 10 restaurantes y bares excepcionales, un spa galardonado internacionalmente, una barbería, 13 salas de reuniones, un Bussines center abierto las 24 horas y un extraordinario centro fitness. Como si de un reloj suizo se tratara el hotel funciona las 24 horas a la perfección de la mano de su Director General, el suïzo Jonas Schuermann. 

Sobre Mandarin Oriental Hong Kong

El icónico Mandarin Oriental, Hong Kong es reflejo del lujo contemporáneo pero siempre combinado con su herencia Oriental. Después de haber impresionado a sus visitantes a lo largo de sus casi 50 años de servicio, se ha convertido en el destino que escogen todos aquellos que buscan un santuario exclusivo en el centro de esta bulliciosa ciudad. Sus espaciosas habitaciones y suites ofrecen extraordinarias vistas al Puerto de Victoria y del horizonte de la ciudad. Una colección de 10 restaurantes y bares excepcionales, de los cuales 3 han sido galardonados con estrellas Michelin, un Spa holístico de inspiración china, una piscina interior y un centro de fitnes abierto las 24 horas, hacen de Mandarin Oriental, Hong Kong el lugar donde sentirse en casa lejos de casa.


Sobre Mandarin Oriental Hotel Group 

Mandarin Oriental Hotel Group es un prestigioso grupo hotelero poseedor de algunos de los hoteles, resorts y residencias más exclusivas del mundo. Mandarin Oriental regenta o tiene bajo remodelación, un total de 45 hoteles, que representan más de 11.000 habitaciones en un total de 28 países, con 19 hoteles en Asia, 13 en América del Norte y del Sur y otros 13 repartidos entre Europa, Oriente Medio y el Norte de África. Además, el Grupo dirige 14 Residences at Mandarin Oriental, que también forman parte del conjunto de propiedades del grupo.

27 de noviembre de 2012

El hotel 5* Gran Lujo Dinarobin presenta sus nuevas villas El grupo Beachcomber incrementa su oferta de lujo en Isla Mauricio


Desde el pasado día 23 de octubre, el hotel 5* Gran Lujo Dinarobin, uno de los hoteles preferidos por el viajero español en Isla Mauricio,  cuenta con 2 nuevas  villas en uno de los escenarios naturales más espectaculares de la isla, en la costa sudoeste, en la Península de Le Morne. Sinónimo de la elegancia tropical en Isla Mauricio, el Dinarobin completa su exclusiva propuesta de alojamiento de 172 suites con 2 villas de  400 m2  cada una, capacidad para 8 huéspedes, piscina y playa privada, servicio de mayordomo y acceso a las instalaciones de los hoteles Dinarobin y Paradis Hotel & Golf Club. Con un diseño sencillo y elegante, rodeadas de playas de arena blanca y Naturaleza, y unas bellas vistas al Océano Índico, vente  al paraíso… 

Teniendo como escenario de fondo al monte Le Morne, las lujosas villas del Dinarobin se distribuyen en torno a un salón situado en el centro del espacio, de líneas elegantes y colores suaves, que se abre al exterior a través de una amplia terraza con jardín. En torno al salón, la sofisticada cocina, totalmente equipada, así como las habitaciones, tanto la principal - con un majestuoso baño integrado de líneas modernas con ropero- como las 3 restantes con 2 baños, destacan por su luz, su diseño actual y su estilo cálido.   

En el exterior, la terraza se convierte en una confortable zona de comedor pensada para interminables sobremesas. Decorada por un mobiliario de jardín muy chic,  sus bellas vistas a la playa y al azul océano sin fin, conforman uno de los mejores “cuadros” de la estancia. La piscina privada, rodeada de una cubierta de madera, servirá para que el huésped disfrute de refrescantes momentos, y el cenador se convierte en el sitio ideal para degustar entre palmeras selectas especialidades locales con servicio de chef a demanda. Completan el conjunto la barbacoa y el bar exterior con un toque típicamente isleño, de acuerdo a la filosofía del hotel. Los huéspedes que así lo deseen tienen a su servicio coche y bicicletas privadas, así como el acceso al “Club at Dinarobin”, al estilo del Club Inglés, con prestaciones exclusivas para sus clientes.

ASIA-PACIFICO SERÁ LA REGIÓN DE MAYOR CRECIMIENTO EN EL SECTOR DE CONGRESOS Y EVENTOS EN 2013

Mientras que en los EE.UU. se mantendrán niveles parecidos al los del año anterior por el incremento de los costes y una caída de los presupuestos, en Europa y Latinoamérica la industria podría experimentar una ligera contracción.
Barcelona se consolida como uno de los destinos más populares de Europa para la celebración de congresos y reuniones corporativas
 – Según el informe de Previsiones Globales 2013 de American Express Meetings& Events, la zona Asia-Pacífico será la región que registre un mayor incremento de la actividad de este sector, gracias fundamentalmente a la fortaleza de su economía. Por su parte, en Norteamérica se espera que se mantengan los niveles del 2012 por la incertidumbre económica, mientras Europa podrá experimentar un retroceso tanto del número de eventos como del gasto esperado, debido a la continua crisis de la zona euro y la inestabilidad política en ciertos mercados. En Latinoamérica, se podría producir un ligero descenso, especialmente en el gasto esperado, debido a la disminución del presupuesto disponible para estas actividades.
Issa Jouaneh, Vicepresidente y Director General de American Express Meetings & Events, considera que “aunque las empresas consideran que este tipo de encuentros son clave para mantener el crecimiento de su negocio, está claro que actúan con más prudencia debido al actual entorno económico.” Issa Jouaneh cree que “para maximizar la rentabilidad de sus inversiones, las empresas se han concentrado en conseguir una claridad absoluta en los gastos y asegurar la máxima transparencia, con el fin de tener una coherencia entre la finalidad de estos encuentros y las personas que asisten. De esta forma se establecen criterios más concretos para medir los resultados alcanzados.”
Previsiones por mercados
Norteamérica
Europa
Asia
América Central y del Sur
Número de encuentros
0.0%
(-2.3)%
6.4%
(-1.1)%
Gasto total en estos encuestros
(-1.0)%
(-6.0)%
4.2%
(-3.5)%
Tarifas hoteleras medias
4.2%
0.0%
4.0%
4.7%
Tarifas aéreas medias
3.3%
2.9%
2.9%
3.2%
Los profesionales de la industria de todas las regiones destacan las dificultades presupuestarias a afrontar, por lo que prefieren esperar a conocer la cuenta de resultados de sus empresas antes de comprometer fondos para reuniones y eventos. El resultado es una clara tendencia de cambio hacia eventos más locales. Esta tendencia también provocaría un incremento en el precio de reservas de hoteles y aviones para grupos excepto en Europa, donde las previsiones apuntan a un retroceso tanto en el número de eventos como en el gasto previsto. Esto podría influir en que los precios hoteleros se mantengan y que las tarifas aéreas crezcan menos que la media global.
Barcelona, uno de los destinos preferidos para organizar eventos
El informe elaborado por American Express Meetings & Events también analiza cuales son las ciudades preferidas para organizar congresos y eventos. En Europa, Barcelona ocupa el cuarto lugar en las preferencias de las empresas, por detrás de Londres, París y Amsterdam. A nivel mundial, además de Londres en Europa, los destinos más demandados son Orlando (Norteamérica), Shanghai (Asia-Pacífico) y la Riviera Maya y Cancún (América Central y del Sur).
Destinos preferidos por región
NORTEAMÉRICA
EUROPA
ASIA-PACÍFICO
AMÉRICA CENTRAL/SUR
1. Orlando
2. Washington DC
3. Las Vegas
4. Miami
5. Chicago
1. Londres
2. París
3. Amsterdam
4. Barcelona
5. Bruselas
1. Shanghai
2. Singapur
3. Sidney
4. Beijing
5. Bangkok
1. Riviera Maya/ Cancun/ Quintana Roo
2. Río De Janeiro
3. San Juán
4. Buenos Aires
5. Punta Cana
Tendencias globales
El informe incluye los retos a los que se enfrentan los profesionales del sector en 2013, reflejados en cuatro grandes tendencias que se repiten en todos los mercados analizados:
1. Más reuniones y eventos locales: para mantener el ritmo de encuentros en un entorno de caída del presupuesto, las empresas celebrarán los eventos más cerca para reducir costes. Así, tendrán lugar más frecuentemente en el mismo país e incluso en la misma región donde la empresa esté presente. Además, también se pueden celebrar en lugares alternativos y diferentesque generan un ahorro de costes adicional.
2. Búsqueda de seguridad y estabilidad: se ha acrecentado la necesidad de ofrecer un marco estable y seguro a la hora de organizar eventos y reuniones en lugares inestables políticamente. En estas regiones se tiende a escoger, por ejemplo, las cadenas hoteleras de mayor prestigio para celebrar el evento, ya que existe la percepción de que ofrecen un mayor nivel de seguridad.
3. Dificultad de lograr aprobaciones: muchos de los organizadores de los eventos confirman que cada vez es más complicado lograr la aprobación para realizar el encuentro. Además, también hay una tendencia a que la aprobación se retrasa hasta que las empresas tienen a mano sus últimos datos financieros. Esto está complicando la organización ya que retrasa las reservas y puede tener un efecto negativo a la hora de negociar con los hoteles, por ejemplo, elevando el riesgo potencial de un aumento de los costes.
4. Mayor compromiso con las redes sociales: Los responsables de organización de eventos están utilizando las redes sociales para maximizar la rentabilidad del tiempo dedicado por los asistentes, tanto durante el encuentro como después de su celebración (networking).
El informe llevado a cabo por American Express Meetings & Events está basado en una encuesta exhaustiva con datos procedentes de reuniones, congresos y eventos, entrevistas con profesionales del sector (organizadores de eventos, áreas de compras y proveedores de hoteles por todo el mundo, etc…). El barómetro examina las previsiones de presupuestos, el gasto, número de reuniones, los tiempos de preparación y reserva, y otras medidas relevantes y específicas que se tienen que considerar en cada mercado. También informa sobre las tendencias clave en la planificación de congresos y eventos para el 2013, explorando las tácticas claves que están utilizando los organizadores para reducir costes y mejorar la eficiencia.
Puede solicitar una copia de las Previsiones Globales 2013 de American Express Meetings & Eventsen https://businesstravel.americanexpress.com/meetingsforecast
Sobre el informe Previsiones Globales 2013
El informe identifica las actividades, las previsiones y las tendencias esperadas para 2013 tanto a nivel global como por regiones, de forma que sirvan de ayuda a los profesionales del sector para hacer un mejor uso de sus recursos. La encuesta incluye multitud de datos de American Express, de otras empresas y de la industria en general, además de las entrevistas con compañías líderes de sus respectivas industrias, incluyendo España.
About American Express Meetings and Events
American Express Congresos & Eventos, una división de la compañía de gestión de viajes American Express Global Business Travel, ofreceuna larga experiencia, conocimientos ycapacidades líderes que van desdela implementación de programas parala optimización del presupuesto hasta la realización con éxito de congresos y eventos para clientes. El equipo se compone de más de 1.000 empleados en todo el mundo dedicados a la organización de eventos, incluido el diseño, planificación, la negociación de contratos, realización de presupuestos, gestión de gastos, informes de referencia y comparativos, todo ello combinado con asesoría estratégica e integración de tecnología punta. Este enfoque de extremo a extremo se centra en aumentar la visibilidad, generar ahorros al mismo tiempo que permite llevar a cabo reuniones de negocios efectivas.
 
Con más de 40 años de experiencia en la industria y una presencia en más de 50 países, American Express Congresos & Eventosestá perfectamente posicionado para organizar reuniones y eventos localmente, regionalmente, internacionalmente y en todo el mundo. American Express Congresos & Eventos trabaja con los líderes del mercado para mejorar su oferta a los clientes. Para más información puede visitar https://businesstravel.americanexpress.com/meetingsandevents.

El Circuito de Golf NH Resorts finaliza en Almenara – Sotogrande con una prueba inolvidable


·          Esther Juárez Villar ganadora de la primera categoría, seguida de Pedro Díaz y Juan Perales Orpella


 Almenara Golf Hotel ha acogido la Final del Circuito NH RESORTS disputada a 27 hoyos en los recorridos de Pinos, Alcornoques y Lagos. Más de 60 jugadores venidos de toda España pudieron disfrutar de un gran día de golf jugando un Torneo a 27 hoyos, gracias a los 3 recorridos que ofrece Almenara Golf en Sotogrande.  

Esther Juárez Villar ha sido la ganadora de la primera categoría, mientras que en segunda posición se ha colocado Pedro Díaz, seguido de Juan Perales Orpella. En la segunda categoría ha sido Domingo Martín Sánchez quien ha liderado la clasificación, seguido de Eva Mozas Ramírez y de Tomás Lahoz, que ocupó la tercera posición.

Además se entregaron premios especiales a la bandera más cercana en el hoyo 2 de Alcornoques a Pedro Díaz, en el hoyo 7 de Lagos a Rafael Acevedo, y en el 7 de Pinos a Antonio Peruga. En cuanto a los drive más largos, el del hoyo 6 de Pinos fue para Saad Azzam, el del hoyo 9 de Alcornoques y el 9 de Lagos fue para Ricardo Sole. 

Los jugadores no solamente disfrutaron del golf, sino que el Torneo contó con una doble zona de avituallamiento y una zona VIP que, al finalizar los 27 hoyos, fue punto de reunión para comentar los mejores golpes de la jornada, antes de la cena de gala en que se entregaron los galardones y de la que pudieron disfrutar todos los jugadores y sus acompañantes.

 

Ilustres jugadores como el periodista Luis del Olmo y su esposa disfrutaron de los espectaculares greenes de Almenara:”Lo de jugar 27 hoyos ha sido todo un reto…no lo olvidaré nunca” comentó el genial periodista. Por su parte Jordi Caralt Director de NH Resorts comentó la originalidad del formato: “queríamos ofrecer algo diferente a nuestros invitados, algo original y divertido, además de que pudieran conocer los espectaculares 3 recorridos con los que contamos en Almenara, y a menos de 20 metros de la recepción del hotel”.

II Circuito Nacional NH Resorts

En su segunda edición, el Circuito Nacional NH Resorts ha recorrido la geografía nacional disputándose pruebas en Montanya-Barcelona, La Herrería-Madrid, El Bosque-Valencia, Retamares-Madrid, Basozabal-San Sebastián, Pineda-Sevilla, La Dehesa-Madrid y El Prat-Barcelona.  

Una media de 200 jugadores por campo han participado en esta segunda edición del Circuito, con el que NH Resorts demuestra su apuesta por este deporte y sus practicantes: “El golf es parte fundamental de la oferta de ocio de nuestros resorts, y como tal apostamos por llevar nuestro producto a los mejores campos de España para que sus socios puedan comprobar de primera mano la calidad que ofrecemos en nuestra oferta hotelera y de restauración” afirma Caralt, mientras añade: “el poder disfrutar de un resort como Sotogrande con la oferta golfística que podemos ofrecer a los amantes de este deporte con campos como La Reserva, Almenara con 27 hoyos y los acuerdos con los campos de la zona, nos hacen posicionarnos en la vanguardia del panorama golfístico nacional y europeo”.

Patrocinadores y colaboradores  

Diversas marcas de distintos sectores han confiado en el circuito como estrategia para llegar a un mercado muy interesante y afín a su público: Sotogrande, TRUST, Samsung, MAD CROC bebida energética, Saenz Horeca carnes y embutidos, como patrocinadores principales, y colaboradores como Bombay Sapphire o King Regal ayudan a que el Circuito Nacional NH RESORTS destaque en la categoría de Torneos Amateur en cuanto a su calidad y compromiso con el golf amateur.

Este invierno, patina sobre el mar en Finlandia


Caminar sobre las aguas adquiere un nuevo significado en Finlandia. La temporada de “Tour Skating” en el país comienza en enero y dura hasta abril y, en el conocido  erróneamente como el país de los mil lagos, cerca de 200.000 de éstos y miles de kilómetros de costa, permiten disfrutar del país de la Navidad de una forma completamente distinta, patinando sobre hielo y dejando que el aire puro del norte refresque tus sentidos. 

La llegada de la navidad en Finlandia no sólo significa Papá Noel, sino también el comienzo de la temporada de patinaje sobre hielo. Finlandia es uno de los pocos países de Europa por los que se puede patinar sobre hielo atravesando un archipiélago de isla a isla a través del mismo mar. Así, se puede cruzar por el mismo Mar Báltico de isla a isla del archipiélago de Aland con unos patines y dejándote deslizar sobre la inmensidad del mar azul.


También en el interior del país, en Savonlinna, se puede realizar la ruta de patinaje más larga sobre el lago Saimaa, el más grande de Finlandia, atravesando el Parque Nacional de Linnansaari en rutas de entre 20 y 40 kilómetros. 

Además, en Kuopio (a unos 300 km de Tampere), se realiza cada año una maratón sobre hielo que cumplirá su edición número 30 este año, y durante la que se realizan diversas actividades paralelas como el patinaje bajo la luz de la luna o una carrera para niños.

En definitiva, toda una experiencia que merece la pena vivir o, por lo menos, presenciar. Existe la posibilidad de realizar rutas guiadas a través Parque Nacional de Linnansaari por 8€/día, 30€ la temporada. Los niños de 12-16 años a mitad de precio y los menores de 12 años gratis. Además, el alquiler de equipo incluye cuota de ruta.

Rumbo redescubre las grandes cuidades europeas

Las ciudades europeas ofrecen buenas comunicaciones y precios atractivos. Rumbo, la agencia de viajes on-line líder en ventas según IATA, propone redescubrir seis destinos europeos durante el Puente de Diciembre desde 399 euros, vuelos y hoteles incluidos. Los viajeros pueden elegir entre visitas turísticas o inspirarse en los lugares curiosos, leyendas y fantasías que proponemos a continuación para convertir este viaje en una aventura diferente. 
Paris y Valle del Loira. El viaje, en autobús, desemboca en Francia por la región vinícola de Burdeos y recorre el Valle del Loira antes de llegar a la capital. París en otoño resulta perfecto: se puede pasear sin exceso de frío ni calor, recorrer sus barrios típicos, degustar platos tradicionales en sus acogedoras braseries y hacer compras en sus tiendas irrepetibles de la rive gauche, generosa en moda, libros y antigüedades.
En las Azores (sin ser capital, es uno de los destinos más exuberantes del continente) es posible ver balleneras hundidas, galeones y huesos de ballena en algunas playas, además de fondos marinos ricos en colorido, fauna y vegetación. Su situación estratégica la situó durante siglos en el centro de encarnizadas disputas territoriales que han cuajado la isla de historia y leyendas. Por ejemplo, allí se enfrentaron en el siglo XVI franceses y españoles en la batalla naval de Isla Terceira o Vila Franca. Los mercenarios franceses defendían las aspiraciones de Antonio I al trono de Portugal contra el rey español Felipe II. Allí tuvo lugar la primera batalla naval de la historia en la que participaron galeones españoles al mando del ilustre Álvaro de Bazán, marqués de Santa Cruz y pieza clave en el desarrollo militar naval español. Cinco días desde 399 euros, incluidas tasas.
Bruselas y Flandes. En vísperas de Navidad, Bruselas luce uno de los mercadillos navideños más atractivos de Europa, con cientos de puestos de artesanía, cristal, adornos navideños y productos típicos. Conocida habitualmente como centro político y económico de Europa, Bruselas es también la capital del chocolate, de los waffles y de las patatas a la francesa. A pesar de estar situada al norte, su clima templado influido por el mar invita a recorrer las calles y plazas que habitaron exiliados insignes como Víctor Hugo, Baudelaire, Rimbaud, ... Bruselas es también capital gastronómica, tanto por la enorme densidad de restaurantes como por el barrio que rodea a la Gran Place, con docenas de calles dedicadas a platos e ingredientes culinarios de lo más variopinto.
Roma. No todo está dicho de la capital italiana, comenzando por existencia misma del Vaticano, un Estado dentro de la ciudad. En La Rota aún se puede ver la ventana del Santo Spiritu, cuyo objetivo era salvar de la calle a los niños no deseados nacidos en Roma. Igualmente singulares son las ‘estatuas parlantes’, como el Pasquino o Il Facchino, que servían como punto de crítica contra el poder del Estado, la iglesia y cualquier miembro de la ciudad. En estas estatuas aún pueden verse las cartas de protesta que cuelgan los ciudadanos. Desde 505 euros, con tasas incluidas.
Berlín, una de las capitales de referencia de la Unión Europea, es también el escenario de películas tan sugerentes y dispares como “Los falsificadores”, “La vida de los otros” o “Good Bye, Lenin”,recomendables para ambientar el viaje y conocer mejor la historia alemana. Otro de los grandes mitos alemanes es el trabant, un utilitario de dos cilindros fabricado con cartón y resina y cuya lista de espera entre los ciudadanos de la Alemania comunista llegaba a superar los 10 años; hoy es objeto de veneración para dibujantes de graffitis y coleccionistas. Cuatro días en vuelo regular y con vistas guiadas desde644 euros.
Atenas y el Peloponeso están cuajados de historia, mitos, dioses y leyendas. Origen de los Juegos Olímpicos, Atenas tiene más de 3.000 años de antigüedad. Conocida como cuna de la democracia, la capital griega fue un gran centro de cultura donde habitaron artistas, escritores y filósofos como Sócrates, Pericles, Demóstenes y Sófocles. Atenas conserva abundantes monumentos de la época clásica griega, romana y bizantina. El viaje (seis días desde 729 euros) incluye un circuito con visitas de lugares tan emblemáticos como la antigua ciudad de Olimpia, centro de veneración de Zeus; Delfos, donde se encuentra el oráculo de Apolo; o Micenas, una de las ciudades más famosas de la época prehistórica.

El 63% de las compañías han mantenido su presupuesto para viajes en 2012

De acuerdo con el Barómetro EVP 2012 de American Express Business Travel, publicado con motivo del encuentro anual de EVP " Espace Voyage Professionnel", organizado por American Express en Paris, el 63% de las empresas declaran que su presupuesto para viajes en 2012 se ha mantenido constante respecto a los niveles del año anterior.
  • Solo un 14% ha tenido que recortar ese presupuesto, lo que supone el nivel más bajo en al menos cuatro años (en ejercicios anteriores el porcentaje había oscilado entre un 21% de 2011 y un 66% en 2009).
  • Un 23% de las empresas que han participado en el barómetro declaran que han incrementado su gasto en viajes de negocios.
José Luis Giráldez, Responsable del departamento de Clientes-Viajes de Empresa, de American Express Barceló Viajes, asegura que “las empresas son más conscientes que nunca de la necesidad de viajar para hacer crecer su negocio. Por ello, es reseñable que más del 60% de las compañías han mantenido e incluso aumentado su inversión en viajes, en 2012, en aquellos destinos dónde se está concentrando la expansión de su negocio. No obstante, también es cierto que un porcentaje muy alto han revisado y reforzado sus políticas con el objetivo de optimizar más su presupuesto total en viajes”
El informe, basado en una encuesta realizadaentre 567 empresas de 11 paíseseuropeos, entre los que se incluyeEspaña, muestra que se ha extendido la implantación de una política de viajes con el objetivo de controlar los gastos. Prácticamente un 90% de las grandes empresas tienen implementada una, pero además destaca que ya es una práctica habitual para otro tipo de empresas (74% de las empresas medianas y 50% de las pequeñas), lo que refleja la madurez del mercado.
De acuerdo con las conclusiones del barómetro, uno de los desafíos más importantes de los departamentos de compras es el gasto hotelero, que se ha consolidado como el principal componente de las políticas de viajes (casi un 90% de los participantes lo colocan en primer lugar de vigilancia, por encima de otras categorías como vuelos, trenes y alquiler de vehículos).
En todo caso y a pesar de esta creciente necesidad de controlar los costes,la medición de la rentabilidad generada por los viajes realizados sigue siendo una asignatura pendiente para muchas empresas. Según el estudio, tan solo el 30% de las empresas estiman la rentabilidad obtenida (mediante el ROI). Para Giráldez, “es muy importante ayudar a las empresas a poder medir el retorno de su presupuesto en viajes de negocios, ya que de otra forma no podrían priorizar aquellos viajes que resultan más beneficiosos para su negocio”.
Evolución de las prácticas de optimización
El estudio realizado por American Express Business Travelrecoge que, debido a la incertidumbre actual, las empresas optan por estrategias de ahorro que persiguen aliviar sus cuentas de gastos, como por ejemplo:
· Reservar con anticipación
· Escoger el mejor precio a la hora de reservar
· Usar herramientas online
· Utilizar los proveedores preferentes
· Considerar si es más viable viajar en tren que en avión
· Renegociación de los acuerdos con proveedores
· Endurecimiento de la política de viajes
· Utilizar productos “low-cost
· Incrementar los pagos centralizados
La agencia de viajes, esencial para gestionar la política de viajes
La agencia de viajes, a través de sucapacidad de integrar y gestionarla cadena de valor,no sólo es laúnicaque puede responder a la complejidad de la cadena, sino que tambiéncubre las expectativasy los desafíos a los que se enfrentan las empresasen crecimiento. El 59% de las empresas usan las agencias como su principal fuente a la horade gestionar sus viajes.
Las prioridades de las empresas para 2013
El estudio de American Express Business Travelincluye también un análisis de las preferencias de las empresas en relación a su presupuesto para viajes en 2013:
  • Control de costes (un 80% del total)
  • Optimizar los gastos de viaje (49%)
  • La seguridad de los viajeros (45%)
  • Reforzar la política de viajes (38%)
  • Elevar la satisfacción de los viajeros (30%)
  • Aumentar la aportación del departamento de viajes al valor añadido de la empresa (23%)
Destaca especialmente la seguridad de los viajeros, que se ha convertido en una de las principales prioridades para 2013, cuando en 2011 no estaba entre las 10 primeras. Asimismo, también la repatriación de viajeros o su re-direccionamiento es una de las preferencias, en línea con esa mayor seguridad exigida.
Los servicios más demandados:
  • Soporte 24 horas al día, 7 días a la semana
  • Posibilidad de realizar reservas online
  • Repatriación y redirección de viajeros
  • Programa de acceso a hoteles y aerolíneas
  • Mejorar la estrategia de compra
  • Diseño e implementación de la política de viajes
  • Integración de la política de viajes en la operativa interna de la compañía
  • Auditoría y recomendaciones de mejora
Previsiones para 2013
De acuerdo con el informe de Previsiones 2013 de American Express Global Business Travel publicado recientemente, los precios de hoteles y billetes de avión podrían experimentar un ligero incremento en Europa en 2013, A pesar de ello, las empresas encuestadas en el barómetro se muestran especialmente precavidas respecto al futuro. Por ello, el presupuesto medio para 2013 crecerá algo menos de un 0,5%, es decir, será prácticamente constante respecto a los niveles del ejercicio anterior.
Un 72% de las empresas mantendrán estable su presupuesto de viajes en 2013, mientras que un 16% lo incrementará y un 12% lo reducirá. De los que prevén gastar más, un 49% asegura que viajará más por Europa mientras que el 52% lo hará en el resto de continentes.
Sobre el Barómetro EVP de American Express Business Travel
Se trata de una encuesta telefónica realizada entre 567 empresas de 11 países europeos, entre los que se incluye España. Las encuestas se realizaron entre responsables de los departamentos de viajes que manejan presupuestos de hasta 50 millones de euros.
Sobre American Express Business Travel
American Express Global Business Travel, una división de American Express Company, ha asumido el compromiso de ayudar a sus clientes a obtener la máxima rentabilidad de su inversión en viajes mediante mayores ahorros de costes, un servicio al cliente de categoría internacional y un mayor control de los gastos. Con clientes que van desde las pequeñas empresas hasta las grandes multinacionales, American Express Business Travelofrece una combinación de la mejor tecnología del sector, asesoría en gestión de viajes, subcontratación estratégica y soporte para la negociación con los proveedores, junto con un servicio a clientes de ámbito mundial que está disponible offline y online. Puede obtener más información en www.americanexpress.com/businesstravel,
Sobre American Express Barceló Viajes
American Express Barceló Viajes, compañía especializada en la gestión viajes de empresa y organización de eventos corporativos, tiene como finalidad principal ser el aliado estratégico en la optimización de las políticas de viajes corporativas de nuestros clientes, a través de un mayor ahorro de costes, un excelente servicio al cliente y el máximo control del gasto. Especialistas en Multinacionales y con programas específicos para PYMES, ofrecemos una dilatada experiencia en el sector empleando las últimas innovaciones tecnológicas en viajes y eventos corporativos.
La nueva compañía surge de una Joint Venture constituida por las divisiones de American Express Viajes de Empresa y Barceló Business. El acuerdo de Joint Venture se firmó el 21 de diciembre de 2.007 y entró en vigor el 1 de julio de 2.008, comenzando ambas empresas a operar de forma conjunta desde esta última fecha. Esta joint ventureestá constituida en un 65% por American Express y un 35% por Grupo Barceló.
American Express Barceló Viajes está formada por las divisiones de Viajes de Empresa, Grupos & Eventos, Congresos & Receptivo. Dispone de oficinas en Madrid y Barcelona, 18 oficinas asociadas en las principales ciudades de España, y tiene presencia a través de American Express, en más de 140 países en todo el mundo.
American Express Global Business Travel opera una de las redes de agencias de viaje más grandes del mundo, con oficinas en más de 140 países. En 2010 gestionó un volumen de ventas de 25.700 millones de dólares, incluyendo sus ingresos y los generados a través de las joint ventures que ostenta con socios locales y redes asociadas.